Astrónomos capturan una imagen de nieve en el cosmos

nieve-galacticaUn conjunto de astrónomos chilenos ha conseguido por vez primera observar una línea de nieve en torno a una estrella joven que comienza la creacion de su sistema planetario. La cota marca el sitio en el que la temperatura en el disco que rodea a la estrella V883-Orionis es suficientemente baja para permitir la constitución de nieve, notifica el Observatorio Europeo Austral.

Un radical incremento en el brillo de la estrella ha calentado la parte interna del disco, haciendo que la línea de nieve del agua brote a una distancia considerablemente mayor de lo normal para una protoestrella.

Esto ha hecho posible que los astrónomos de la Universidad Diego Portales situada en Santiago de Chile puedan observarla por vez primera usando el conjunto de antenas ALMA, ubicadas en el desierto de Atacama en Chile.

La aparición de hielo de agua en los discos protoplanetarios regula la eficiencia de la coagulación de granos de polvo, primer paso en la constitución de planetas.

Se piensa que planetas rocosos y pequeños como el nuestro, se forman en la línea de nieve, donde el agua se evapora. Externamente de la línea de nieve del agua, la aparición de hielo permite la rápida creacion de bolas de nieve galácticas, que por último formarán enormes planetas gaseosos como el gigante Júpiter.

Fuente: ESO

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